Tags: ВКонтакте

Странствия: Молот Снора


  • Начало

«...Вот такая вот история, - старый гном задумчиво затянулся трубкой, неспешно отхлебнул эля из пузатой кружки. - Племя снорлингов всегда ревниво оберегало свои секреты, но в горах любая тайна рано или поздно становится известна всем. Да вот только не у каждого хватит силы духа на такой дальний и трудный поход. Эта карта поможет тебе найти гробницу Снора. Но вот удастся ли тебе добыть его легендарный молот, зависит только от тебя и твоих воинов. Ну так как? Берешь?»
Вы кивнули, соглашаясь. Казалось невероятным, что этот невзрачный гном обладает столь важной информацией, но карта действительно походила на настоящую. А если это так, то запрошенная за нее цена не столь уж и велика.
«Погоди, гноме, - к столу подошел высокий человек в плаще. - Мне нужна эта карта, и я дам тебе за нее вдвое больше».
Гном допил остатки эля, с сожалением посмотрел в пустую кружку и со вздохом сказал: «Прости, но сделка уже состоялась. Ты опоздал».
Незнакомец недобро взглянул на вас: «Отдашь карту сам, или мне забрать ее силой?»
«Забери, если сможешь», - расставаться с приобретением вы вовсе не собирались. Очевидно, ценность карты возрастала с каждой минутой...

  • Спасение беглянки

Следующим же утром вы отправились в путь на поиски гробницы Снора и его молота. Мыслям о том, какие силы могут быть заключены в древнем артефакте, мешали воспоминания о вчерашнем бое в таверне. Побежденный незнакомец тоже был унгаром и владел магическими силами ничуть не хуже вас. Поняв, что схватка проиграна, он поспешил скрыться через портал, оставив своих воинов погибать. Почему-то вы знали, что он не оступится от задуманного. А это значило что ваши пути вновь пересекутся. Шум впереди заставил вас остановиться. Звук быстро приближался. Впереди появилась девушка, бегущая из последних сил. Мгновение - и на дороге показался отряд эльфов, преследующий ее.
Заметив вас, девушка бросилась навстречу: «Прошу вас, спасите меня!»
Эльфы, до этого явно собиравшиеся захватить беглянку живой, потянулись за луками.

  • Внезапная атака

«Спасибо, спасибо вам!» - девушка уже почти пришла в себя.
«Что случилось? Почему они преследовали тебя?» - поинтересовались вы.
«Они напали на деревню утром. Не пойму, что нашло на них, - всплеснула руками девушка. - У нас с жителями лесов всегда были нормальные отношения. Ну, не дружили, конечно, но и не мешали друг другу».
«А остальные? В деревне еще хоть кто-нибудь остался?»
«Я думаю, да. Но не знаю, живы ли они. Мне удалось ускользнуть, но эльфы бросились за мной в погоню. И если бы не вы...» - девушка снова всхлипнула.
«Успокойся. Покажи мне дорогу до своей деревни. Возможно, я смогу помочь».
«Вы правда поможете?» - в глазах девушки зажглась надежда.
«Сделаю, что смо... Берегись!» - вы едва успели оттолкнуть девушку, и стрела пролетела мимо.
По дороге быстро приближался отряд эльфов, не оставляя сомнений в своих намерениях.

  • Осажденная деревня

С первого взгляда было ясно, что деревня подверглась жестокому нападению. На улицах лежали убитые, несколько домов горело. Перед домом старосты стояла толпа перепуганных жителей, окруженная эльфами.
«Почему вы это делаете? В чем наша вина?» - молодая женщина протиснулась сквозь толпу к крыльцу дома, где стоял предводитель напавших.
Эльф повернулся к ней: «И ты еще спрашиваешь, в чем ваша вина? Как ты смеешь вопрошать об этом? Это вы, люди, стали причиной Катаклизма! Все это случилось из-за вашей проклятой магии».
«Причем здесь мы?! Все мы - лишь обычные селяне, ничего не понимающие в магии!» - воскликнула женщина.
«Не имеет значения, - произнес эльф. - По велению великого Таликса, мы, стражи леса, очистим Лаар от людей».
Более медлить было нельзя...

  • Горная тропа

После случившегося жителям деревни было опасно оставаться на прежнем месте. Уже к вечеру, собрав нехитрый скарб, они двинулись на запад. Перед расставанием вы узнали, что один отряд эльфов ушел в горы для поиска союзников. Судя по карте гнома, ваш путь лежал туда же. Достигнув подножия гор, вы встретили группу закованных в броню гномов. Вид у них был воинственный.
«Я хочу пройти. Пропустите меня», - произнесли вы.
«Тебе не место в наших горах, унгар, - ответил один из гномов. - Здесь ты не пройдешь. Поищи другой путь».
«В том-то и дело, что другого пути нет!»

  • Срыв союза

Селение йордлингов, народа севера, вы увидели издалека. Лесные воины уже были здесь и, судя по всему, довольно давно. Вряд ли множество йордлингов согласилось участвовать в походе против людей, но пару отрядов они наверняка собрали. А это значит, что мирным поселенцам несдобровать. Ваша цель была уже довольно близка, но вы не могли позволить полубезумным стражам леса заручиться поддержкой горного народа. Затаившись среди скал, вы наблюдали, как йордлинги готовятся к походу. Спустя короткое время союзники выдвинулись в путь, и вы последовали за ними. Атаковать рядом с поселком было крайне недальновидно, поэтому вы дождались, пока отряды отойдут на достаточное расстояние.

  • Закрытый путь

Ну что ж, хватит добрых дел на сегодня. Пришла пора вспомнить и о цели вашего путешествия. Сверяясь с картой, вы продолжили путь через горы и через несколько часов оказались на краю глубокой расщелины. На карте же путь упрямо продолжал идти вперед. Очевидно, она была начертана раньше, чем появилась эта расщелина. Ничего другого не оставалось, как только идти вдоль обрыва в надежде обогнуть ущелье. К счастью, ваши поиски увенчались успехом, и вскоре вы обнаружили веревочный мостик, перекинутый на другую сторону. Он был настолько тонок, что от одного взгляда на него кружилась голова.
Едва вы приблизились к мосту, раздался громкий голос: «Куда это ты собрался?»
«Хочу перейти на другую сторону», - ответили вы, глядя на йордлингов, вышедших из-за большого камня.
«Ты не принадлежишь к народам гор. Дальше тебе идти нельзя. Откажешься от своей затеи сам или...» - йордлинг многозначительно покачал дубиной.

  • Хранители тайн

Гора, в которой, согласно карте, находилась могила Снора, была столь велика, что ее вершина скрывалась где-то высоко в облаках. Отыскать вход в пещеру удалось не сразу - он был надежно укрыт толщей льда. Лишь только вы приготовились растопить лед заклинанием, как сильный удар со спины опрокинул вас в снег. Над вами возвышались белобородые маги, сжимающие в руках тяжелые посохи. Это были линунги - горные маги, повелители молний и разрядов.
«Отступись, унгар. Мы знаем, что ты ищешь, - сказал один из них. - Ты зашел слишком далеко. Мы не позволим тебе осквернить могилу нашего вождя. Когда-то мы поклялись хранить его покой вечно, до тех пор, пока стоят горы Лаара».
«Это всего лишь громкие слова, - боль в плече не хотела отступать. - Если вы так бережете свой секрет, то откуда взялась эта карта?»
«Это наши внутренние дела, унгар. Тебя это не касается. Даем тебе последнюю возможность уйти живым».
«Я проделал слишком долгий путь, чтобы отступить в самом конце», - ответили вы и тут же атаковали.

  • Мёртвые стражи

В пещере было холодно и темно. Вы пробирались по каменным коридорам, осторожно обходя ледяные глыбы. Несмотря на то, что на карту не были нанесены извилистые проходы пещеры, вы не боялись заблудиться, ведь теперь вы ясно чувствовали силу древнего артефакта, находящегося совсем близко. Для вас эта сила была, словно путеводный маяк в темную ночь. Коридор сделал еще пару поворотов, и вы оказались в громадной пещере. В центре на возвышении стояло каменное сооружение - саркофаг Снора. Пол был усеян костями, ржавыми доспехами и оружием. Не в силах сдержать возбуждения, вы почти бегом пересекли пещеру, поднялись по ступеням и коснулись крышки саркофага. Тотчас же в мертвой до этого тишине раздался скрежет, и кости давно умерших стали медленно подниматься, складываясь в фигуры воинов...

  • Старый знакомый

Голова уже не в первый раз убитого воина медленно скатилась по ступеням. Вы огляделись - вокруг было тихо. Казалось, что опасность миновала. Но миновала ли? Повинуясь интуиции, вы отскочили в сторону, и в тот же момент в камень саркофага ударил разряд.
«А ты ловок», - из тени пещеры показался человек.
Вы узнали в нем унгара, с которым недавно сражались в таверне за карту гнома.
«Откуда ты тут взялся?» - спросили вы, не сводя с противника глаз.
«Я следил за тобой с самого начала, глупец, - расхохотался тот. - «Неужто твоей силы не хватило даже для того, чтобы заметить слежку? Ты оказал мне услугу, уничтожив охранников на мосту, потом линунгов, да и всех этих мертвых стражей, - унгар пнул валяющийся на полу череп. - Ты слишком опасен, чтобы оставлять тебя в живых... У тебя здесь будет приятная компания...»

  • Окончание

Перешагнув через тело поверженного врага, вы подошли к саркофагу. Тяжелая крышка с грохотом упала на запыленный пол склепа.
«Ты был великим воином, Снор. Отнюдь не богом, как думали про тебя многие, но все же действительно выдающимся вождем. И твой молот не менее могущественен. Он устал лежать в этой гробнице. Я слышу его голос - он хочет новых битв. И он их получит!»

Странствия: Таанх


  • Начало

«Ну, и что там было дальше с этими степняками?» Огонь потрескивал в камине, подогретое вино приятным теплом растекалось по телу, заставляя забыть о проблемах и заботах.
«Большинство пало, пронзенное стрелами наших дозорных, но нескольким удалось скрыться в ночи. Эх, была бы моя смена - ни один бы не ушел», - эльф досадливо стукнул кулаком по столу. Сквозь листву проглядывало ночное светило, озаряя комнату, обустроенную внутри огромного дерева.
«Знаешь, иногда ты ведешь себя, совсем как человек, Элледар».
«Да, другие тоже замечают мою несдержанность. Очевидно, я слишком много времени провел среди вас, людей». Эльф повернул голову и крикнул в сторону дверного проема: «Меллана, принеси еще вина моему другу». Через несколько секунд в зал неслышно вошла молодая эльфийка. Стрельнув глазками в вашу сторону, она поставила на стол наполненный кувшин и так же неслышно упорхнула обратно. Хорошенькая... хотя, возможно, она старше вас на пару сотен лет - всем известно, что эльфы живут намного дольше людей и практически не стареют.
«Все еще заглядываешься на наших девушек? - в голосе Элледара не было эмоций, только констатация факта. - У тебя есть все шансы, ты - могучий унгар, живешь на летающем острове... Многие эльфийки Великого леса с радостью отправились бы с тобой, только позови!»
«Капитан, нападение! Степняки! - в зал вбежал эльф-дозорный. - Страж Раэлдэнн послал меня за вами».
«Передай, что я буду через минуту. А ты оставайся здесь, мой друг. Ты - гость, и это не твой бой», - Элледар уже облачился в кирасу капитана стражи лесов и последнюю фразу договаривал, стоя на пороге.
«Ну нет, такого я не пропущу. К тому же, кто знает, что в этот раз приготовили жители равнин».
«Плечом к плечу, как в старые добрые времена? Отлично, тогда вперед!»

  • Нападение

«И стоило из-за этого звать меня? Вы что, не могли справиться с этой горсткой всадников самостоятельно?» Молодой эльф-дозорный, до кончиков ушей красный от стыда, стоял, опустив голову.
«Брось, Элледар. А вдруг враг оказался бы более многочисленным?» - вы попытались успокоить друга.
«Обязанность дозорного как раз и состоит в том, чтобы защищать границы наших земель, а не бежать сразу за помощью», - отрезал капитан стражи. Немного помолчав, он вздохнул: «Ладно, пойдем обратно. Здесь наше присутствие уж точно больше не требуется».
Подходя к дому эльфа, вы почувствовали неладное. Из-за деревьев валил дым, раздавался шум боя. Элледар побледнел и бросился вперед. Вы кинулись за ним.

  • Погоня

«Они все умрут. Все! Я клянусь в этом», - Элледар сжал кулаки в бессильной злобе. Нападение на пост было отвлекающим маневром. Главной целью был сам Элледар и его люди.
«Если они думали этим сломить мой дух, то они ошиблись. Мы соберем воинов и отправимся в карательный поход».
«Элледар, друг, возможно, тебе не стоит так торопиться с местью?» - осторожно спросили вы.
«Они убили их всех! Понимаешь? Всех, кто был в доме... А ты предлагаешь мне не мстить?»
«Капитан... - дозорный подошел неслышно. - Мы выследили еще один их отряд. Если поторопимся - сможем его догнать».
Эльф взглянул на вас: «Ты со мной, друг? Если откажешься, я пойму это и не буду таить обиду».
«Мне не нравится то, что ты затеваешь, Элледар, но я пойду с тобой», - ответили вы.

  • Неожиданный поворот

«Пощадите, я ни в чем не виноват», - последний боец бросил меч на землю и попятился назад.
«Ты виноват, так же как и остальные! - прорычал Элледар. - И ты умрешь так же, как они!» Меч эльфа блеснул серебряной молнией, но вы успели отвести удар своим клинком.
«Как ты смеешь меня останавливать, человек! - с яростью повернулся к вам ваш друг. - Основатель ордена был прав: от вас, людей, и происходит все зло на Лааре!»
«Послушай себя, Элледар, ты говоришь как безумный!» - начали вы.
«Уходи! - отвернулся страж. - Уходи, пока я еще помню о нашей дружбе и пока я не убил тебя». Элледар скрылся за деревьями, и тут же на поляне появилось несколько эльфов.
«Как же давно я ждал этой возможности», - проговорил один из них, поднимая лук.

  • Несправедливые обвинения

Вы пробирались через лес, размышляя над случившимся. Казалось невероятным, что подручные Элледара посмели напасть на вас. Ваши отношения с другими стражами леса нельзя было назвать дружескими, но чтобы вот так открыто нападать... Здесь явно было что-то нечисто. Впереди показался отряд всадников.
«Вот он! - указал на вас один из них. - Я видел его со стражами».
«В чем дело?» - осведомились вы у преградивших дорогу.
«Пару часов назад стражи леса ворвались в нашу деревню. Многие наши родичи погибли. И не надо уверять, что ты тут ни при чем».

  • Предупреждение

Перекошенное злобой лицо друга снова всплыло в памяти. Судя по всему, после вашего крайне недружелюбного расставания Элледар отправился в карательный поход по близлежащим землям.
«Эй, унгар!» - впереди вы увидели человека в одеждах мага. Темного мага.
«Не вмешивайся в это, унгар. Уходи, иначе умрешь».
«О чем ты говоришь? Кто ты?» - не поняли вы.
«Ты оказался вовлеченным в борьбу могущественных сил. Нападение на стражей, безумие твоего друга, его жажда мести... Неужели ты до сих пор думаешь, что все эти события - просто случайность?»
«Так значит, это ваших рук дело...»

  • Конец игры

«Где сейчас Элледар? Что вы с ним сделали?»
«Твой друг порабощен нашей магией, - прохрипел умирающий маг. - Из-за него стражей леса теперь ненавидят во всех окрестных селениях».
«Как мне найти его? Говори!»
«Сейчас он должен возвращаться домой. Но ты не успеешь его спасти. Он уже сыграл свою роль и скоро будет убит своими, вернее, уже нашими людьми» - победная усмешка замерла на лице умершего врага. Несмотря на спешку, портал открылся на удивление точно. Вы оказались как раз позади отряда Элледара. И успели увидеть, как один из стражей вонзил кинжал в спину командира.

  • Разгадка тайны

Капитан стражей стоял, пошатываясь, и не верил своим глазам.
«Что все это значит? - спросил он. - И почему ты вернулся?»
«Я узнал, кто стоит за нападениями на твой дом. Ты мстил не тем, Элледар».
«Это невозможно. Я видел, что это были....»
«Это дело рук темных. Они подчинили тебя своей воле и заставили поверить в то, чего нет. Теперь уже все кончено. Нужно осмотреть твою рану и решить, что делать дальше».
«Нет, унгар, еще ничего не кончено, - на поляну вышли темные охотники. - Вы оба умрете: и ты, и этот жалкий, едва стоящий на ногах страж, ставший орудием в руках великой Тьмы».
«Не слишком ли вы торопитесь с предсказанием нашей смерти - я и один справлюсь со всеми вами», - ответили вы.

  • Месть

Ярость переполняла вас, противники падали один за другим. Многие из них предпочли бегство сражению. Когда на поляне не осталось живых врагов, вы занялись раненым эльфом, оказывая ему первую помощь.
«Прости, прости меня, друг, - поднял на вас глаза Элледар. - Теперь я все понял. Я очень виноват. Все эти люди, которые погибли от моей руки...»
«Ты не виноват, это была темная магия. Никто не смог бы справиться с ней. И те, кто проделал это с тобой, должны заплатить. Подожди здесь. Я скоро вернусь».

  • Лесные хищники


Последний враг рухнул на землю, и тотчас вы услышали крик своего друга. Что было сил вы бросились обратно на поляну. Эльф сидел, прислонившись к стволу дерева, из его рассеченного бока хлестала кровь. Над ним возвышалось рогатое существо с кожей темно-зеленого цвета. Тварь обернулась, и вы узнали таанха - опасного хищника здешних лесов. Монстр поднял окровавленную морду и зарычал. Расстояние, разделявшее вас, он преодолел всего лишь одним прыжком. В последний момент вам удалось увернуться, но длинные когти смогли оставить глубокий порез на вашем плече. Раздосадованный неудачей, таанх взревел и снова бросился на вас.

  • Окончание

Таанх дернулся в конвульсиях и затих. Собрав остаток сил, вы добрались до лежащего на земле эльфа. Элледар приоткрыл глаза: «Ты великий воин, и это был великий бой. Жаль, что никто не видел его, кроме меня. Ты получил славный трофей - голову таанха! Мне жаль, что я не успею никому рассказать об этом...»
«Не говори так, ты будешь жить», - вы попытались ободрить друга, но тот лишь едва заметно качнул головой.
«Я знаю, что уже на пути к своим предкам. И рад, что ты, мой друг, оказался рядом со мной в этот момент. Прошу, исполни мою последнюю просьбу - расскажи людям моего народа правду обо мне и о темных магах, которые стали причиной того ужаса, что я натворил...»

Странствия: Башня Тул-Багар


  • Начало

С холма, на котором вы стояли, не было видно и половины громадной армии, собравшейся под стенами башни Тул-Багар. Казалось, сюда пришли чуть ли не все, живущие в Лааре. Эльфы поправляли тетивы луков, перебирали лечебные снадобья друиды Кронга, белобородые линунги опирались на сверкающие посохи, могучие орки сжимали в лапах внушительные ятаганы… Давние обиды и раздоры были на время забыты. Вчерашние враги встали плечом к плечу, чтобы вместе противостоять Тьме… Погружение в события далекого прошлого было полным. И хотя на самом деле ваше тело находилось в заклинательных покоях вашей башни, сознание было прочно связано с разумом молодого унгара, участника той великой битвы. Органы чувств унгара словно стали вашими - его ушами вы слышали лязг доспехов, его кожей ощущали дуновение ветра, его глазами вглядывались в пелену тьмы. Долгая подготовка к слиянию сознаний была завершена, и теперь только от вас зависело, сумеете ли вы правильно распорядиться полученной возможностью и овладеть тайным знанием. Слушая пламенные речи командиров, вдохновляющих войска, ответные крики воинов, вы чувствовали, как жажда боя захлестывает вас. И неважно, что эта битва уже давным-давно закончена, неважно, что в отличие от готовящихся к схватке воинов, вам известен ее исход. Мысли и чувства хозяина тела смешались с вашими, наполнив вас воинственным нетерпением. В ту же секунду, как был подан сигнал к атаке, вы с яростным воплем устремились вперед, вместе с сотнями бегущих воинов.

  • Ожившие

Во главе отряда вы прорывались сквозь строй воинов Тьмы. Удар, еще удар, вспышка разряда... Перешагнув через упавшее тело, вы уже собирались двинуться дальше, когда почувствовали, как что-то вцепилось в вашу ногу. Только что разрубленный надвое воин поднимался с земли. Воины Тьмы не знали боли, жалости, страха. Они падали сотнями под натиском союзных войск, но это не останавливало их - черной косой смерти шли они по рядам живых воинов. Потому что непросто убить того, кто уже мертв. Нужно было придумать что-то особое.

  • На крыльях тьмы

Сражение разгоралось все сильнее. Над полем кружили летающие порождения Тьмы, и не было возможности укрыться от них. С неба спикировал дракон, обрушив на воинов потоки пламени. Призрачный всадник возник прямо за спиной горного великана и нанес ему страшную рану. Отдельные фрагменты битвы складывались в страшную картину столкновения двух огромных армий. В значительной степени войско темных состояло из вампиров Слуа. Больших вампиров-одиночек и мелких кровососов. Целыми стаями они бросались на выбранную жертву, буквально облепляя ее с ног до головы. Проходило всего несколько мгновений, и на землю падало выпитое досуха тело несчастного. Стрелы? Копья? Разряды? Времени на выбор оружия было немного.

  • Бой у стен

Уворачиваясь от летящих разрядов, отражая магические удары, вы продвигались к башне. Приходилось постоянно напоминать себе о главной цели, сдерживаться, чтобы не кинуться на верную смерть. Однако, даже стараясь избегать особо опасных поединков, вы смогли уничтожить довольно много темных воинов. Площадка перед башней Тул-Багар была буквально усеяна телами защитников и атакующих. И, судя по звукам из башни, кто-то уже прорвался внутрь и вел бой там. Необходимо было спешить. Но стоило вам приблизиться к зияющему проему входа, как на вас накинулись темные душеловы.

  • Конкуренты

Внутри башни царил полнейший разгром. Вместе со своим отрядом вы проследовали через несколько комнат, туда, где слышался шум сражения. Распахнув двери, вы увидели группу эльфов, бьющихся с темными. Метнув разряд, вы обратили в прах последнего из темных защитников. Предводитель эльфов обернулся к вам, лицо его исказилось гневом.
«Воинам Дома вечных звезд не нужна твоя помощь, унгар. Мы сами справимся со слугами Тьмы, и ты не отберешь нашу славу».
«Угомонись, эльф. Врагов здесь хватит на всех».
«Я сказал - УХОДИ!». Обнажив меч, эльф бросился на вас.

  • Призванные

Этаж за этажом, лестница за лестницей, вы поднимались все выше и выше. Открыв очередную дверь, вы обнаружили начертанную на полу магическую звезду. От нее веяло смертью и загубленными душами. Вы быстро осмотрелись, чтобы проверить, не прячется ли кто в углах комнаты. Затем, желая поскорее убраться из этого жуткого места, двинулись обратно. В то же мгновение пентаграмма вспыхнула. Хозяева башни не зря проводили здесь свои ритуалы. Демоны явились, чтобы забрать душу смертного.

  • Под властью тьмы

Ваш отряд намного оторвался от остальных войск. Вы уже не могли сосчитать, сколько темных погибло сегодня от вашей руки. На нижних этажах снова закипело сражение, но вокруг вас было тихо. Хозяева башни словно поняли тщетность своих попыток сломить нападающих и затаились. Внезапно вы почувствовали приближение мощной волны магии. С большим трудом успев выставить защиту, вы закрыли от воздействия темного заклинания себя и часть своих воинов. Но, к сожалению, не всех. Ваши воины, которых коснулась магия противника, вдруг повернули оружие против своего командира.

  • Подкрепление

Это был сложный бой. Там ведь были ваши товарищи по оружию, хоть и порабощенные Тьмой! Поэтому вы старались оглушить, ранить их, но не убить. Рядом раздался топот, и в зал ворвались воины с нижних этажей. Увидев вас, сражающегося против своих бойцов, они кинулись на помощь. Вы не успели их предупредить - и стоило им перешагнуть невидимую черту, как Тьма завладела ими. Теперь ваших противников стало больше, и пора было делать выбор: сражаться в полную силу или умереть. Не ровен час, к вашим соперникам присоединятся еще и выжившие темные защитника башни...

  • Старый вампир

«Ты неплохо сражаешься, унгар», - в комнату вошел человек в черном одеянии. Вы узнали его, это был Дертах - старый вампир, нынешний хозяин башни Тул-Багар.
«Не знаю, на что ты рассчитываешь, - продолжил он. - Мое могущество здесь настолько велико, что я могу просто испарить все твое войско».
«Тогда почему ты не сделаешь этого?» - спросили вы, не сводя глаз с врага и держа свои магические силы наготове.
«Хочу оставить немного пищи для своих детей», - усмехнулся вампир. Буквально из воздуха появились сотни крылатых тварей и бросились на вас. Вы мгновенно отреагировали. Большая часть тварей погибла, сожженная сотканным вами защитным заклятием, но часть сумела избежать огненного смерча.
«Ты все равно погибнешь, унгар, - прошипел Дертах. - Меня тебе не одолеть!»

  • Окончание истории

Старый вампир вдруг остановился, учуяв что-то неведомое вам, и исчез. Скорее всего, это означало, что бой близится к завершению. Армия Лаара уже почти захватила башню Тул-Багар. Нужно было поспешить, чтобы быстрее добраться до «сердца» башни. Не теряя времени, вы кинулись вперед, туда, где была сосредоточена вся магическая сила этого строения. Темные воины еще несколько раз появлялись у вас на пути, но вы с легкостью расправлялись с ними. Наконец, вы оказались у цели - перед вами был огромный кристалл, внутри которого бушевало магическое пламя. Но едва вы приблизились к нему, кристалл полыхнул яркой вспышкой, опрокинув вас на пол. Башня Тул-Багар сама умела позаботиться о своей защите. Кого бы вы ни призвали на помощь, она ответит тем же.

  • Окончание

Вы нанесли последний удар, и в тот же миг башня содрогнулась. Раздался мощный взрыв, от которого вы потеряли сознание. Когда через какое-то время, показавшееся вам вечностью, вы открыли глаза, то обнаружили, что находитесь в заклинательных покоях своей башни. То, что должно было случиться, произошло: башня Тул-Багар была стерта с лица земли. Ну а вы теперь владели ее мощью.

Странствия: Начало пути


  • Традиция

«А теперь ложись спать. Завтра тебя ждет трудный день».
«Хорошо, Наставник», - вы покорно склонили голову. Годы обучения не прошли зря. Вы знали, когда можно показывать характер, а когда лучше не прекословить.
Вас разбудил требовательный стук в дверь: «Вставай! Ты что же, не уважаешь традиции?»
Ну конечно, как можно было забыть! В ночь перед Главным Испытанием все послушники спускаются в подземелье и проводят магические дуэли. И вот перед вами уже встал противник - такой же послушник, как и вы.

  • Неожиданный соперник

И пусть пока высшая магия вам неподвластна и вы не можете управлять настоящими воинами. Зато ваши призрачные бойцы сражаются ничуть не хуже. Ваш противник вскрикнул и выронил кристалл. Вы победили.
«Попробуй-ка одолеть меня!» - из кучки послушников вышел высокий черноволосый парень.
Это был Сорг. Уже третий год подряд Наставники не допускали его до Главного Испытания из-за слишком злобного характера.
«Ну, давай! Или боишься?» - Сорг встал перед вами и достал рунный кристалл. Настоящий кристалл, а не учебный, как у вас.

  • Испытание

«Магия рунных кристаллов. Магия, рожденная Катаклизмом. Способная подчинить себе любое живое или когда-то бывшее живым существо. Те, кто первым постигли тайны рунной магии, стали Наставниками. Когда-то и вы поступили сюда юными учениками, но сегодня пришла пора и вам пройти через Главное Испытание».
Один за другим послушники покидали внутренний двор и скрывались в воротах древнего здания, где они должны были продемонстрировать все, чему научились за эти годы. Наконец пришла и ваша очередь. Вы сделали шаг и оказались посреди бескрайней степи, на вас несся большой отряд воинов.

  • Нападение

На миг потемнело, и вы перенеслись в комнату Школы.
«Так я прошел испытание, или нет?» - успели подумать вы, и тут раздался грохот. Затем двери во внутренний двор распахнулись, и на пороге появился орк с окровавленным ятаганом. Что это - продолжение испытания или настоящее нападение? Раздумывать было некогда и, оглушив орка заклинанием, вы вернулись во внутренний двор. Там уже вовсю кипел бой.

  • В ловушке Сорга

Наставник отбивался сразу от нескольких противников. Вы помогли ему справиться с врагами и торопливо расспросили о случившемся.
«Это сделал Сорг. Когда я опять отказался допустить его до Испытания, он вскричал, что тогда мы все погибнем и скрылся в подземелье. Через несколько минут в крепость вломились орки. Прошу тебя, отыщи его и останови, пока он не натворил чего-нибудь похуже».
Не теряя времени, вы нырнули в подземелье. И чуть не угодили в магическую ловушку.

  • Тёмные силы

Хорошо Соргу, он-то за долгие годы успел изучить все тайные ходы, а вот вы с трудом представляли себе, где находитесь. Наконец, вы вышли в небольшую пещеру. На полу в центре была начертана многолучевая звезда, возле нее суетился Сорг.
Увидев вас, он расхохотался: «А, послушник, так и не прошедший посвящение! Сейчас ты станешь свидетелем и первой жертвой моего могущества».

  • Нападение

Из звезды на полу вырвался черный луч, пробивая своды пещеры насквозь. По лицу Сорга было видно, что он ожидал несколько другого эффекта.
«Что я наделал, - растерянно прошептал он. - Теперь там, наверху, открываются порталы с темной стороны, открывая дорогу таким кошмарным созданиям Хаоса...»
«Надо скорее привести Наставника, он что-нибудь сможет сделать... Здесь есть быстрый путь наверх?» - перебили его вы.
Поколебавшись, Сорг дернул незаметный рычаг, и кусок стены отъехал вбок, открывая ведущую наверх лестницу. Просвистела стрела, и Сорг упал на пол. В пещеру ворвались невесть откуда взявшиеся эльфы.

  • Сражение

Вы почти бегом поднимались по лестнице, прислушиваясь к доносившимся сверху звукам боя. Когда вы вновь оказались на внутреннем дворе, там гремела битва. Повсюду свистели стрелы, взрывались магические шары, сверкали разряды. Чудовищные рыки ярости заглушали крики боли и ужаса. Уцелевшие наставники и послушники сгрудились вместе, отбиваясь от наседающих демонов.

  • Эльфийский предводитель

Темных становилось все больше. Внезапно вы заметили еще один отряд эльфов под предводительством высокого стройного воина. Их меткие стрелы без промаха разили чудовищ. Вот только ограничиваться одними демонами они не собирались. Очередная стрела пронзила плечо стоящего рядом с вами адепта.
«Мы вам не враги, помогите нам справиться с демонами!» - крикнули вы. Но, очевидно, командир эльфов был другого мнения.

  • Хозяин демонов

Новая вспышка - и посреди двора появилась фигура в темной мантии. Это хозяева демонов явились вслед за своими слугами.
«Тьма поглотит ваши души!» - раздался голос из-под капюшона. Вы успели ощутить отголосок незнакомого заклинания, а через мгновение стрелки развернули оружие против своего предводителя. Едва тот успел отпрыгнуть прочь, как стрелы ударились о каменную стену. Шлем слетел, и вы увидели перед собой удивленное лицо эльфа.
«У Тьмы нет союзников, - прокричал Наставник. - А вот нам надо держаться вместе, если мы хотим справиться с ее воинами».

  • Окончание

«Другого способа нет. Я должен пожертвовать собой, чтобы не допустить повторения Катаклизма», - произнес Наставник.
«А как же Школа, как же остальные послушники?»
«Школа разрушена. Теперь вам предстоит самостоятельно постигать магическое искусство. Я горд, что учил тебя, и рад, что теперь ты стал настоящим унгаром. Прощай».
Магическая звезда на полу ярко вспыхнула и погасла. Вместе с нею исчез и Наставник.
«Так значит, ты - Унгар? - эльф задумчиво посмотрел на вас. - Я всегда считал, что это - сказки... Меня зовут Тилар, и, поверь, моя помощь не будет лишней».

Странствия: Уордак


  • Начало

«Какой же все-таки сегодня чудесный день. Сколько отличного материала для моих опытов. Темные охотники сегодня превзошли сами себя. Уж если они смогли доставить мне унгара... Удобно ли тебе, мой драгоценный гость?» - над вами склонилось лицо вивисектора.
«Освободи меня от этих магических оков, и я покажу тебе, насколько сильно мне нравится твое гостеприимство», - прорычали вы в бессильной злобе. Лежать распластанным на хирургическом столе, а главное, быть полностью лишенным магической энергии... Это было поистине невыносимо. Проклятье! Если бы знать раньше, чем обернется это простое с виду дельце... Знать бы, что за ним стоят темные...
Хозяин этой лаборатории был одним из мастеров плоти - особой касты темных магов, способных «поднимать» мертвые тела, создавать из живой плоти кошмарных чудовищ, послушных только воле заклинателя. Со всего Лаара сюда попадали люди и эльфы, гномы и орки, другие разумные и неразумные обитатели мира, становясь жертвами идей полубезумных «хирургов».
Внезапно огр, усыпленный и прикованный рядом, открыл глаза и с диким ревом рванулся вперед, вырывая из креплений удерживающие его скобы.
«Нет, нет, не может быть», - заклятья, посылаемые темным магом, отскакивали от шкуры огра, не причиняя ему вреда. Один из разрядов ударил в стоящий на столе кроваво-красный кристалл и расколол его. Мощная волна энергии, вырвавшейся из кристалла, сбила огра с ног и наполнила вас столь необходимой сейчас магией. Путы слетели с ваших рук и ног, вы снова смогли творить заклинания. Пришла пора здешнему хозяину и его прислужникам узнать, чего стоят умения унгара.

  • Подземная лаборатория

Отбросив темных, вы выскочили в коридор и осмотрелись. Судя по всему, лаборатория, из которой вы вырвались, располагалась в глубоком подземелье. Вас окружали серые каменные стены, складывающиеся в совершенно одинаковые коридоры. О том, куда бежать, у вас не было ни малейшего представления. Создать портал и перенестись на свой остров не удалось. Пока вы раздумывали над тем, что предпринять, раздался топот множества ног.
«Схватите его!» - до вас донесся визгливый голос темного мага. Медлить было нельзя.

  • Тёмные палачи

Главной задачей сейчас было - выбраться из подземелья. Но ни одно из ваших магических умений не помогало, слишком сильна была здесь сила Тьмы. Вскоре коридор привел вас к закрытой двери, из-за которой доносились отчаянные крики. Разряд разнес ее в щепки, и вы оказались внутри небольшой комнаты. Судя по заляпанным кровью стенам и остальной обстановке, это была пыточная. У дальней стены находилась дыба, на которой висело бездыханное тело. Рядом стояла пара здоровенных палачей.
«Добро пожаловать, - ухмыльнулся один из них, сжимая в руке окровавленный тесак. - Меня называют Мясником».
«А меня - Всепожирателем», - издевательски приветствовал вас второй.

  • Бывшие сородичи

По всей видимости, тут же содержались те обитатели Лаара, на которых безумные маги ставили свои эксперименты. Сейчас большинство клеток пустовало, лишь в одной находилась неподвижная девушка-эльфийка. Вы открыли клетку и привели пленницу в сознание.
«Выведите меня отсюда, - взмолилась она, увидев вас. - Скорее, пока они не вернулись».
«Если ты про палачей, то их больше нет. Тебе не о чем беспокоиться».
«Нет, я говорю о моих братьях и сестрах. Темный маг сломил их и поселил в их души Тьму».
В дверь шагнули несколько эльфов. Девушка резко вскрикнула и спряталась за вашу спину.
«Темный маг требует, чтобы ты пошла с нами», - бесцветным голосом произнес один из них.

  • В ловушке

Из рассказа девушки выходило, что вас взял в плен тот же темный маг, что и ее. Одних эльфов он сделал своими слугами, других велел отправить в лабораторию.
«Да, я видел там эльфов», - пробормотали вы, вспоминая побег.
«Что? Ты видел их? Ты знаешь, где их держат? Прошу, мы должны скорее освободить их», - на глаза девушки снова навернулись слезы. Как бы вам ни хотелось поскорее убраться отсюда, надо было сначала помочь девушке. Тем более, что у вас тоже были счеты со здешним хозяином. Едва вы вышли из ужасной комнаты, как коридор наполнился стражниками. Судя по остекленевшим глазам, у них не было своей воли и им было все равно, кого убивать.

  • Тёмные охотники

Идти обратно в лабораторию было легче: вы только что прошли этим путем. Эльфийка следовала чуть позади, не отставая. Впереди послышались голоса, и вы прижались к стене. Связываться с большим отрядом вам сейчас было не с руки. Голоса звучали все ближе, уже можно было различить отдельные слова. Это были темные охотники - те, кто поддался искушению Тьмы и стал служить ей. Именно они доставляли здешним вивисекторам «живой материал» со всех уголков Лаара. И, судя по гневно сузившимся глазам эльфийки, она тоже узнала их.

  • Страшная ошибка

«Это здесь, - вы остановились у неприметной двери. Ничто здесь уже не напоминало о недавнем сражении. - Отсюда я сбежал. И здесь видел твоих сородичей».
Эльфийка ринулась было вперед, но коридор озарила вспышка открывающегося портала. Через мгновение из него появилось несколько вооруженных йордлингов.
«Порождения Тьмы, - предводитель отряда указал на вас. - Уничтожьте их!»
«Подождите! - воскликнула девушка. - Мы вам не враги!» Но горные атаковали слишком стремительно.

  • Мастер плоти

Двери лаборатории распахнулись, и на пороге появился ваш старый знакомый.
«Мой драгоценный унгар и чуть менее драгоценная эльфийка. Рад видеть вас снова».
«Где мои братья и сестры? Что ты с ними сделал? Отвечай!» - потребовала девушка.
«Не надо так беспокоиться, милочка. Поверь, их уже никто и ничто не потревожит».
Глаза эльфийки полыхнули гневом. Она, не раздумывая, бросилась на мага. Тот увернулся, щелкнул пальцами, и из лаборатории раздался рев.
«Не зря же я столько экспериментировал с живым материалом, - произнес вивисектор. - Надеюсь, вы по достоинству оцените мои старания».

  • Снова в плену

«Довольно», - темный щелкнул пальцами и на ваших руках сомкнулись магические оковы.
«Думаю, пришло время познакомить вас с уордаком, - маг указал на бесящегося на цепи зверя. - Уордак уникален. Знаете ли вы, что он абсолютно нем?»
Действительно, монстр вырывался, царапал камень пола, но не издавал ни звука.
«Но есть случаи, когда он может обрести голос...»
«Пожалуй, мне достаточно лекций, - произнесли вы, освобождаясь от оков. - Я не попадаюсь в одну и ту же ловушку дважды».
Разряд - и цепь упала с шеи уордака. Через мгновение бритвенно-острые резцы хищника сомкнулись на горле темного мага.

  • Глас мертвеца

Уордак оторвал еще один кусок плоти от лежащего на полу тела. Затем он медленно повернул свою белую, лишенную шерсти голову и посмотрел вам прямо в глаза.
«Радуешься моей смерти, унгар?» - вдруг произнес он голосом темного мага. От неожиданности вы вздрогнули. Так вот как уордак обретает голос... Человеческие слова, вылетавшие из пасти хищника, были, по всей видимости, последними мыслями съеденной жертвы.
«Уничтожь это существо, - прошептала эльфийка, медленно отступая к стене. - Оно настолько чудовищно, что не имеет права существовать...»

  • Окончание

Голова монстра покатилась по каменному полу.
«Больше никто не услышит его голос, - произнесли вы. - И нам нечего здесь больше делать».
«Осталась небольшая проблема, - отозвалась эльфийка. - Как мы выберемся отсюда?»
«Думаю, что теперь портал откроется, - уверенно ответили вы. - И это сражение я не забуду никогда».

Странствия: Ненасытное лезвие


  • Начало

«Я принес его, хозяин, - помощник вбежал в зал башни, сжимая в лапах небольшой мешочек. - Правда, мне пришлось потратить на него все унции, что вы мне дали».
Поставив на стол реторту с эликсиром вечного сна, вы внимательно посмотрели на помощника. Хитрит он, конечно, - наверняка часть золота прикарманил, но это подождет.
«Принес? Тогда за мной», - быстрым шагом вы пересекли комнату и вошли в заклинательные покои. Там уже все было подготовлено. В полутемном зале на полу была начертана магическая звезда, на ее лучах расставлены плошки, в которых горели различные ингредиенты. Ритуальная магия в своем самом классическом проявлении. Помощник высыпал в центр звезды серый кристаллический порошок и поджег его. Тот сгорел с громким треском, обратившись в серебристую, похожую на ртуть жидкость. Темные маги Соултрада сильно удивились бы, узнав, что кто-то, не принадлежащий ковену, овладел этим тайным знанием. Лучи звезды вспыхнули ослепительным огнем, и в центре зала возникла большая мускулистая фигура без кожи, с оскаленной пастью, огромными когтями и внушительными рогами. Сработало! Вы сумели призвать демона.
«Как посмел ты, смертный, потревожить мой покой?» - раздался рыкающий голос призванного.
«Я хочу знать...»
«НЕТ, - прогремел демон. - Прежде, чем спрашивать - сумей выжить!»
Демон взмахнул когтистой лапой, и за его спиной один за другим начали появляться все новые и новые твари.

  • Охотники на демонов

«Хорошо, - рыкнул демон, когда бой был закончен. - Теперь я вижу: ты достоин спрашивать».
«Я хочу знать, где сейчас находится клинок, известный в Лааре как Ненасытное лезвие».
«А известно ли тебе, что я возьму в качестве платы за эти сведения?» - в голосе демона послышалась издевка.
«Известно», - принесенный помощником мешок воспарил над полом и медленно проплыл в лапы демона.
Тот заглянул в него, довольно рыкнул и произнес: «Ну что ж, я вижу, ты подготовился к этой встрече. Быть может, у тебя получится добыть Ненасытное лезвие. Слушай и запоминай...»
Но не успел демон произнести и слова, как прямо посреди ваших заклинательных покоев открылся портал и из него появились вооруженные люди.
«Благодарю тебя, чародей, за то, что ты помог нам настигнуть это порождение Тьмы, - обратился к вам командир появившихся воинов. - Пользуясь следом твоего заклинания, наши маги смогли перенести нас сюда. И теперь он будет уничтожен».
Это не входило в ваши планы. Демон еще ничего не успел сообщить вам. К тому же, вас разозлила бесцеремонность, с которой эти люди вторглись в вашу башню.

  • Соултрад

Соултрад - оплот и сосредоточие сил Тьмы. Именно здесь, по словам демона, было спрятано Ненасытное лезвие. Вы шли по улице, всматриваясь в лица жителей города. После вторжения Тьмы в Лаар прошли века, и уже несколько поколений прожили свои жизни здесь, в Соултраде. Вопреки ожиданиям, ничем особенным жители темной столицы не отличались.
Впереди раздался крик, и вы увидели огромного монстра, полосующего когтями лежащее на дороге тело горожанина. Брошенный вами огненный шар обратил чудовище в пылающий факел.
«Он погубил плод моих трудов!» - рядом с монстром появился визжащий старик в черном балахоне.
«Убейте его!» - указал он на вас своим охранникам.

  • Старинный особняк

Появление монстра и последующий бой, казалось, не произвели на жителей Соултрада никакого эффекта. Не обращая внимания на тела убитых, люди проходили мимо. Видимо, такие происшествия были здесь не такой уж и редкостью. Вскоре вы подошли к большому особняку. От него буквально веяло ненавистью и какой-то безысходностью. Внутри вас поразил контраст между еще угадываемым былым шиком обстановки и нынешней разрухой. Картины в больших золоченых рамах были покрыты слоем пыли, дорогая мебель рассохлась и покосилась. И все же особняк определенно был обитаем. Перед вами возникло несколько существ, в которых вы без труда узнали вампиров. Недолго думая, они бросились на вас.

  • Хозяйка артефакта

«Остановитесь!» - раздался крик откуда-то сбоку.
В дверях стояла красивая женщина в старинном платье. Одного ее взгляда хватило, чтобы оставшиеся вампиры скрылись в темноте.
«Кто ты такой и что ты делаешь в моем доме?» - гневно спросила она.
«Я пришел сюда в поисках одного клинка...» - ответили вы.
«Не продолжай, - прервала вас хозяйка дома. - Ты просто еще один глупый искатель наживы... Меня зовут Теодора. Ненасытное лезвие принадлежит мне уже очень долгое время. Ни один из твоих предшественников не смог справиться с моими испытаниями и получить его. Одолей Кровавого дракона, и тогда оно станет твоим».

  • Повелитель болот

«Я справился. Лезвие теперь мое».
«Не так быстро, - в руке Теодоры блеснул клинок и вонзился в уже неподвижное тело дракона. - Вот так. Теперь Ненасытное Лезвие испробовало кровь темного дракона. Ты можешь даже убить меня, но оно не пойдет к тебе в руки, пока ты не дашь ему крови драконов остальных стихий».
Хозяйка дома не обманула вас. Вы почувствовали, как исходившая от клинка магия вдруг исчезла.
«Не радуйся раньше времени. Я скоро вернусь и заберу его», - сказали вы, выходя из дома.
Открыв портал, вы оказались среди болот. Именно здесь обитал самый ядовитый из всех лаарских ящеров. Поиски не были долгими, вскоре вы заметили медленно летящего над трясинами Зеленого дракона.

  • Владыка степей

После влажного прохладного воздуха болот в пустыне было особенно душно. Высоко в небе вы увидели темную точку, быстро увеличивающуюся в размерах. Не прошло и минуты, как над вами пронесся Медный дракон. Непонятно, почему он получил такое название, ведь цвет его чешуи не слишком напоминал медный оттенок. Поговаривают, правда, что драконицы выводят своих детей исключительно в медных копях, но в эту версию вам верилось с трудом. Однако сейчас не было времени на решение этой загадки. Развернувшись в воздухе, дракон устремился к вам, на лету выдыхая струю пламени. Вы едва успели выставить магическую защиту, чтобы не сгореть в огненном облаке. На этот раз бой предстоял действительно «жаркий».

  • Хозяин лесов

Трудно было сосчитать, сколько раз вы уже бывали в лесах Кронга. Но впервые вашей целью был Золотой дракон. Обычно в своих походах вы редко сталкивались с драконами, стараясь держаться подальше от мест их обитания. Теперь же вы целенаправленно разыскивали их. Известная часть леса уже давно кончилась, так далеко прежде вы никогда не заходили. О лесных драконах было известно только то, что им не страшна никакая магия. Значит, приходилось полагаться только на мечи, стрелы и копья. Вдруг среди листвы блеснула золотая чешуя. Настало время проверить, насколько правдивы все эти истории.

  • Господин гор

Стоя на высоком обрыве, вы всматривались в заснеженное горное небо.
«Победить дракона раньше считалось в наших кланах высшей доблестью», - проговорил старый йордлинг.
«А я сам когда-то был одним из знатнейших драконоборцев. Сейчас крылатые ящеры встречаются редко, поэтому и охотников на них почти не осталось. Прежде от них было много неприятностей - одной такой твари достаточно, чтобы запросто разрушить целый город».
Старик испытующе посмотрел на вас: «Ты уверен, что хочешь сразиться с горным драконом?»
«У меня нет другого пути, - ответили вы. - Я должен это сделать».
«Хорошо, - кивнул йордлинг. - Тогда победи его или умри».
Вы взглянули вниз, где уже расправлял крылья величественный Лазурный дракон.

  • Сила кровки

«Ты действительно вернулся?» - в голосе Теодоры слышалась смесь ужаса и восхищения.
Вы молча продемонстрировали ей четыре флакона, наполненных кровью разных оттенков.
«Кровь драконов... Не могу в это поверить... Скорее, нужно напитать ею клинок».
Теодора положила артефакт на стол, и вы поочередно капнули на лезвие из каждой склянки.
Клинок несколько раз сменил цвет и стал черным. Магия снова жила в нем.
Вы хотели взять его, но Теодора оказалась быстрее.
«Отдай мне Ненасытное лезвие, - протянули вы руку. - Отдай, и я не трону тебя».
«Нет! Оно мое. Ты никогда его не получишь. А уж теперь, когда в нем живет сила драконов, ты ни за что не сможешь справиться со мной».

  • Окончание

Клинок выпал из руки Теодоры и со звоном ударился о пол. Подняв его, вы почувствовали мощь и злобу, скрытую внутри этого тонкого, тускло светящегося лезвия. Один раз испив крови врага, оно будет ждать следующего сражения.

Странствия: Ёрмунганд


  • Начало

«Уорлог - древний город, один из самых старых городов Лаара, располагается посреди болот Ракштольна. Считается, что именно оттуда произошли все нынешние государства людей. Теперь же тут обитают могучие тролли, прекрасные речные девы, зеленокожие ижоры и хедды. Здесь все неизменно вот уже многие века: бездвижные, заросшие болотной травой топи, гибельные трясины и все тот же ядовитый туман, нависший над мертвой водой», - негромкий голос рассказчика, казалось, проникал в разум каждого посетителя таверны.
«Ну ты, земеля, и страху нагнал, - здоровый детина с глуповатым выражением лица взъерошил копну волос. - Я ж теперь спать не смогу». Сидящие за столом встретили эти слова дружным хохотом: «А ты, Марк, свечку-то непогашенной оставляй - авось, и отпугнешь болотников».
«А я слышал, что они и с Тьмой дело имеют», - произнес мужчина из-за другого стола.
«А еще говорят, они детей к себе в топи утаскивают», - послышалось из противоположного угла. Таверна наполнялась обычным шумом... Человек, к которому еще несколько минут назад были прикованы все взгляды, незаметно поднялся и пошел к выходу. Вы проводили его взглядом: «Надо дать ему время, а потом... Стоп, а это еще кто?» - от компании, гуляющей за столом неподалеку, отделились несколько человек и быстро проследовали за ушедшим. Чувствуя, что ваши планы могут быть нарушены, вы поспешили за ними. На улице вы направились в ближайший переулок, откуда уже слышался шум потасовки. Обычно вы не вмешиваетесь в чужие дела, но так уж получилось, что у вас тоже были вопросы к этому человеку.

  • Ночной бой

Поняв, что бой проигран, нападавшие поспешили скрыться, вы не стали преследовать их. Вы обернулись к незнакомцу: «Чего они хотели от тебя?»
«Я... я не знаю», - незнакомец вытер кровь, выступившую из рассеченной брови.
«Тогда ответь мне, откуда ты столько знаешь о болотах? Ты не похож ни на архаалита, ни на хедда, ни на других болотных обитателей». Вместо ответа спасенный посмотрел куда-то за вашу спину, коротко вскрикнул и бросился в темноту. Обернувшись, вы увидели несколько фигур, выходящих из-за угла. В свете масляного фонаря вы узнали одного из недавних нападавших.
«Хорошо, что ты никуда не ушел, - произнес он. - Я так удачно встретил неподалеку своих друзей...»

  • Обезумевшие

«Почему ты вернулся? Тебе что, не дорога твоя жизнь!?» - тряхнули вы перепуганного горожанина.
«Я хотел отомстить... Я думал, ты заодно с тем мерзавцем... Моя сестра... Она встречалась с этим человеком, а потом заболела чем-то непонятным. Сегодня утром на ее коже выступили темные пятна, и она умерла. Когда я увидел его в таверне, то хотел поговорить с ним, но он сделал вид, что не знает меня. И я... Сильно разозлился».
«Я видел сегодня нескольких человек с такими пятнами», - подал голос другой нападавший.
«Вы пойдете со мной, - решительно приказали вы. - Я хочу выяснить, что там такое произошло». Все вместе вы вышли на другую улицу и оказались перед разномастной толпой.
«Вот эти тоже живут в том квартале, - раздался выкрик из толпы. - Это из-за них начался мор. Бейте их!»

  • Короткий путь

Оторваться от разъяренных жителей удалось не сразу. Накинув капюшон плаща, вы шагали по темной улице, внимательно глядя по сторонам.
«Господин, - к вам подбежала молодая женщина. - Слава Сеггеру, я догнала вас. Прошу, отыщите моего малыша. Я была на рынке, когда глашатаи объявили о том, что начался мор. Мы живем за рекой, и теперь стражники перекрыли мост и никого не пропускают».
Разузнав у женщины короткую дорогу, вы поспешили к мосту. Очень скоро ваш путь преградила наспех сделанная баррикада.
«Уходи, откуда пришел, чужак, - из-за стены высунулась голова. - Никто не войдет в наш квартал».

  • Усмирители мора

Мост было видно издалека. Перед ним плотной стеной стояла городская стража. Вы не сомневались, что у вас хватит сил прорваться через заслон, но не хотели нападать на людей, исполняющих приказ. Даже на таком расстоянии были слышны отчаянные крики из зараженного квартала. Мимо вас к мосту прошла группа вооруженных горожан. Повинуясь интуиции, вы незаметно примкнули к ним. Стражники проводили вашу группу злыми взглядами, но пропустили ее через мост.
«Значит так, - скомандовал высокий мужчина, когда отряд оказался на другой стороне реки. - Вы трое идете по этой улице, вы - вон по той. Остальные за мной. Убивать всех, кого увидите. Жечь все, что способно гореть».
«Но ведь там могут быть и здоровые жители. Так нельзя!» - возмутились вы.
«Это еще кто? - повернулся к вам предводитель. - Что-то я тебя не помню. Ну-ка, проучите его!»

  • Пожиратели смерти

В квартале пахло смертью. Ужас и отчаянье буквально висели в воздухе. Двигаясь между домов, отмеченных черными полотнищами, вы пытались отыскать нужное вам жилище. Прямо на улицах лежали трупы людей, на их коже были отчетливо видны темные пятна. Нет! Не может быть, чтобы здесь не осталось ни одного здорового существа! Отчаянный крик раздался совсем рядом, и вы поспешили туда. Увиденное подтвердило самые страшные ваши опасения. Разразившийся мор привлек в город слуг Тьмы, чьей излюбленной пищей являлось людское горе и страдания. Нельзя допустить, чтобы к ужасу мора прибавилось зло этих инфернальных тварей.

  • Оборона

На крыльцо дома выбежал пожилой мужчина с боевым топором в руках.
«Скорее! - крикнул он, увидев вас. - Скорее, сюда». Внутри дома вы обнаружили около трех десятков перепуганных жителей. Где-то в глубине плакал ребенок. Вперед вышел мужчина в одежде лекаря: «Я видел, как вы сражались. Если кто-то и может помочь нам, так это вы. Мои эликсиры и настойки остались в моем доме... С ними я мог бы облегчить страдания тех, кто уже заболел...» - он кивнул в сторону комнаты. На кровати лежал черноволосый мальчик. С первого взгляда было видно, что он тяжело болен. И это был тот самый ребенок, из-за которого вы и оказались в этом квартале.
«Я принесу твои эликсиры...» - проговорили вы. Но в этот момент дверь затрещала от мощного натиска снаружи.

  • Разгадка тайны

Вы вновь бежали по темным улицам. Поворот, переулок, снова поворот. Где же тот дом, о котором говорил лекарь? Впереди вы заметили группу существ, двигающихся навстречу. Подойдя ближе, вы не поверили глазам: среди них был тот самый человек, которого вы спасли от нападения у таверны. В окружении толпы архаалитов он шел по зараженному кварталу, не предпринимая никаких мер предосторожности - он абсолютно не боялся заболеть. Увидев вас, он замер, а потом расхохотался: «Ты думал, что мне нужна твоя помощь, маг? Смотри! Смотри, что я сделал с этим городишком. Глупцы, они не смогут остановить этот мор. Уже к завтрашней ночи здесь не останется ни одного живого существа...»

  • Противоядие

«Говори! Говори, как ты сделал это и как остановить этот мор?!»
«Кровь... Ёр..мун..ганда», - успел прошептать новоиспеченный архаалит. Ёрмунганд! Огромный морской змей. Неужели это правда... Вы слышали о целительной силе его крови и о том, что с ее помощью можно отравить целые города... Но все это считалось сказками, красивыми легендами. Значит, жители болот сумели разгадать эту тайну Лаара... С тела убитого вы сняли медальон. От него так и веяло незнакомой вам магией. Эликсиры медика были не нужны - теперь вы знали настоящее средство. Созданный вами портал уже начал открываться, когда темные появились опять.

  • Хозяин глубин

Вы стояли на берегу холодного моря. Сердитые серые волны разбивались о камень у ваших ног. Это определенно было то самое место, где архаалиты творили свою магию. Вы вынули из кармана магический медальон и, держа за цепочку, опустили его в воду. Медальон слабо засветился и будто бы стал нагреваться. Вода забурлила, из моря показалась уродливая голова. От одного взгляда на Ёрмунганда перехватывало дух - настолько огромен он был. По его длинному телу пробегали вспышки разрядов, от движения его огромных плавников море вокруг вскипало жемчужной пеной. Это был настоящий хозяин морских глубин. И вам нужна была его кровь...

  • Окончание

По израненному телу морского змея пробежала судорога, и, подняв тучу брызг, он рухнул в воду. Немало усилий пришлось приложить, чтобы победить его, и едва ли не больше сил понадобилось, чтобы вытащить его на берег. Легенда оказалась правдой. Жители несчастного города будут спасены. Ну а голова этого страшилища послужит достойным украшением вашего кабинета.

Странствия: Болотный страж


  • Разговор в таверне

«Не может такого быть, чтобы маги Тоа-Дана начали раскопки Зелтрада, прозванного Утонувшим», - вы с сомнением покачали головой.
«Ну, раскопками это назвать тяжело, - отозвался трактирщик. - Там же кругом болота. Копнешь землю, а через минуту ямка водой заполняется...»
«Надо наведаться туда и посмотреть на все своими глазами», - заключили вы.
Внезапно сидевший неподалеку человек вскочил из-за стола и кинулся к вам.
«Ты никогда не узнаешь тайн Зелтрада!» - крикнул он, выхватывая из рукава одеяния магический жезл.

  • Неудачный побег

Напавшие на вас маги оказались студентами одной из школ ордена Тоа-Дана.
«Господин, - трактирщик, опасливо выглянул из-за стойки. - Шли бы вы отсюда. У нас в Белегосе не любят, когда чужаки применяют магию».
Это был мудрый совет, но едва вы шагнули к двери, как в таверну ворвалась городская стража.
«Взять его», - прогремел голос капитана, одним взглядом оценившего ситуацию.

  • Обитатели болот

«Что же теперь со мной будет?» - трактирщик с ужасом смотрел на тела стражников.
«Обойдется, - хмыкнули вы. - Скажешь, что посетитель буйный попался. Вот, держи. Это плата за ущерб», - вы бросили на стойку несколько золотых монет и вышли на улицу.
Завернув за угол, вы сразу же активировали заклинание портала. Через несколько мгновений душный воздух Белегоса сменился гнилостным запахом болотной трясины. Вы все еще пытались сориентироваться в новом месте, когда сзади раздалось зловещее шипение.

  • Попавшие в беду

Место, где когда-то находился болотный город Зелтрад, вы знали довольно хорошо. Поэтому, уверенно двинувшись в нужном направлении, всего через несколько часов вы уже достигли озера Шуома. Как вы и предполагали, именно на его берегах расположился лагерь магов, ведущих раскопки затонувшего города.
Вдруг неподалеку раздался испуганный крик и следом громогласный рев. Поспешив на шум, вы увидели нескольких чародеев, отбивающихся от наседающих на них троллей. И хотя отношения с магами Тоа-Дана у вас всегда были напряженными, троллей вы не любили значительно сильнее.

  • Раскрытая тайна

Руководил лагерем магистр Эр-Маллон, который принял вас как дорогого гостя.
«Нам удалось узнать тайну Зелтрада. Оказывается, раз в несколько лет он поднимается из болотных топей. По нашим расчётам, как раз сегодня он должен появиться вновь».
«Магистр, - в палатку ворвался молодой послушник. - Начинается!»
Вместе с Эр-Маллоном вы поспешили к озеру. Вот только озера уже не было. На его месте высились покрытые тиной и мхом башни древнего города. Но едва вы приблизились к городским стенам, как перед вами возникли фигуры суровых воинов.

  • За стенами города

Вместе с группой магов и воинов вы осторожно шли по улицам Зелтрада. В городе, кроме вашего отряда, не было ни души, однако, чувство опасности не оставляло вас.
«Помните, что мы должны найти их библиотеку, - проговорил магистр, нервно сжимая боевой посох. - Только вот я понятия не имею, где она может находиться».
«Магистр, а кто жил в этом городе до Катаклизма?» - спросил один воинов.
Словно в ответ, двери одного из домов распахнулись, и оттуда появились несколько грозных существ. Их глаза горели неистовым огнем.

  • Жители древнего города

Нападающих становилось все больше. Эльфы, гномы, орки, ижоры - прежде вы даже не могли представить, что они могут сражаться бок о бок. Похоже, в стенах Зелтрада может случиться все, что угодно. В пылу сражения вы не заметили, как оказались на небольшой площади. Перед вами возвышалось величественное здание, от которого веяло незнакомой магией. Собрав остатки сил, вы устремились к его дверям, но они оказались закрыты.
К вам подскочил один из магов: «Задержите их, я попробую справиться с замками».

  • Мертвая стража

Вы запечатали двери заклинанием и оглядели заметно поредевший отряд. Воины наскоро перевязывали раны, маги потчевали их целительными эликсирами. Магистр Эр-Маллон что-то шептал, прислонившись к стене и закрыв глаза.
«Мы почти у цели, - вдруг произнес он. - Следуйте за мной».
Сделав несколько поворотов, вы оказались в просторном зале, в центре которого возвышалось что-то, напоминающее алтарь. Все вы понимали, что главное сражение еще впереди. И поэтому никто слишком не удивился, когда из каменных саркофагов, стоявших вдоль стен, поднялись мертвые воины.

  • Хранитель

«Зачем вы пришли сюда?» - из-за колонны выступил архаалит. В отличие от прежних, он был вполне живой. «Меня зовут Джебул. В дни Катаклизма наши маги попытались спрятать город под водой. Но заклятье сработало неверно, и жители города потеряли разум. Остался только я».
«Мы пришли сюда в поисках древних знаний",- выдвинулся вперед магистр.
Джебул медленно покачал головой: «Пока двери Святилища тайн закрыты, я буду защищать их до последнего вздоха».
Эр-Маллон невесело усмехнулся: «Но ты не выстоишь один против нас всех!»
Воин молча взмахнул рукой, и уже в который раз перед вами появились враги.

  • Обезумевший маг

Хранитель сражался неистово, но силы были не равны. Зажимая рану, он со стоном рухнул на каменный пол. Магистр Эр-Маллон распахнул дверь святилища и замер на пороге.
«Здесь ничего нет! Здесь абсолютно ничего нет! - завопил он. - Куда ты дел все книги? Где все свитки? Говори!» - магистр подскочил к умирающему Хранителю.
«Вы зря потеряли время, - прохрипел тот. - Последний свиток истлел несколько десятилетий назад».
Магистр замахнулся, чтобы нанести смертельный удар, но вы перехватили его руку.
«Он храбро бился и должен уйти достойно!»
«Тогда умрешь ты! - гневно прошипел магистр. - Воины, покончите с ним».

  • Окончание

Снаружи послышался шум, Джебул приоткрыл глаза.
«Спасибо, что вступился за меня. Но скоро мы все погибнем. Слышишь шум? Это Зелтрад уходит под воду. Теперь, когда неприкосновенность Святилища нарушена, я тоже разделю участь жителей Зелтрада».
«Совсем не обязательно, - отозвались вы, спешно активируя портал. - Если хочешь, идем со мной. Мои целители сумеют вылечить твои раны».
«Я принимаю твое предложение, - ответил Джебул. - И клянусь, что никогда более не обращу свое оружие против тебя!»

Странствия: Дракон


  • Начало

«Так что привело тебя сюда? Что ищешь ты здесь, в Каменных полях?» - сидевший напротив немолодой мужчина поднял глаза на вас.
«Да ничего не ищу. Я собирался вернуться домой, на свой остров, в башню, но зашел сюда отдохнуть после тяжелого похода», - обычно вы не рассказывали первому встречному о себе, но в этот раз отчего-то хотелось поговорить. К тому же собеседник внушал доверие и казался давно знакомым.
«В башню? Так ты не обычный путник, ты один из унгаров?» - собеседник явно не ожидал такого поворота.
«Эй, чужак, что ты делаешь в нашей таверне?» - увлекшись разговором, вы не заметили, как ваш столик окружило несколько крепких парней. Выражение на их лицах не предвещало ничего хорошего.
«Остынь, парень. Он вам не по зубам», - в голосе вашего соседа послышалась досада.
«Как это, дядюшка Ракс?» - один из подошедших почесал в затылке, - «Ты же сам сказал нам подойти после того, как вы допьете вторую кружку!»
«А вот так. Это унгар, дурачье! Один из тех магов, чьи летающие острова парят над нашим многострадальным миром».
«Ну, а этааа, денежки-то мы у него заберем?» - парень явно не понимал происходящего.
«Вы? У него? - дядюшка Ракс расхохотался. - Давайте, попробуйте. Только на улицу хотя бы выйдите». Повернувшись к вам, он проговорил: «Прошу не сердиться на меня и на этих молодых бездарей. Преподайте им урок, только уж не калечьте сильно».
Выйдя на улицу, вы увидели приготовившихся к драке парней.

  • Работорговцы

«И что, мне не надо отправляться ни в какие долгие походы? Просто выполнить несколько твоих поручений?»
«Ооо, поверь, походов тебе предстоит немало», - рассмеялся дядюшка Ракс. Ваш новый знакомый оказался членом Ордена койаров, причем, не из рядовых. После того как вы с легкостью одержали верх над его учениками, он предложил вам поработать на него. Карьера наемника никогда ранее не прельщала вас, но на этот раз вы решили попробовать. В качестве первого задания койар велел вам разузнать, кого привезли в новой партии товара работорговцы:
«В большинстве случаев, когда нас просят разыскать пропавшего, выясняется, что он попал в рабство».
Задание было несложным. Двигаясь вдоль рядов с живым товаром, вы запоминали внешность выставленных на продажу рабов. Но, похоже, распорядителю торгов не понравилось ваше любопытство.

  • Опасный союз

«Архаалиты снова засылают послов в королевство Тугард, - задумчиво произнес дядюшка Ракс. - Если они заключат мир или, что еще хуже, станут союзниками, это сильно пошатнет баланс сил в Лааре. Поэтому я хочу, чтобы ты сорвал эти переговоры».
Группа архаалитов прибыла в столицу королевства к вечеру. Незримой тенью следуя за ними по улице, вы добрались до дома, где была назначена встреча. Тугардцы уже были там, и, естественно, с охраной. Некоторое время вы прислушивались к разговору. Койар был прав: архаалиты хотели заручиться поддержкой королевства, чтобы начать войну против своих давних врагов. И в ваших силах было этому помешать.

  • Пропавшие в лесах

На этот раз вы отправились в лес Кронга. Койары выполняли там задание и давно должны были вернуться, но до сих пор так и не объявились. Вам поручили отыскать их и, если они все еще живы, вернуть их обратно. Однако, в любом случае нужно было вернуть именные кристаллы воинов ордена, с хозяевами или без них. Каждому койару при вступлении в орден выдавался крохотный кристалл. С его помощью легко можно было определить, где находится хозяин кристалла. Нельзя было допустить, чтобы ими завладел кто-то еще. Выйдя на поляну, вы увидели тела убитых койаров. Около них уже собрались трупоеды.

  • Страж равновесия

В пещерах под горами Лаара было довольно холодно. К счастью, благодаря умениям унгара, ни замерзнуть, ни заблудиться в подземном лабиринте вам не грозило.
«И как койары поступят с этим свитком?» - размышляли вы, осторожно ступая по скользкому камню пещеры. Каким-то образом дядюшка Ракс узнал, что горные линунги заполучили древнее и могучее заклинание. Ссылаясь на пресловутый баланс сил, он велел вам выкрасть или уничтожить свиток с опасным волшебством. Горные маги всегда располагали хранилища своих тайн в самых глубоких ледяных пещерах. Охранным заклинаниям линунгов могли позавидовать многие лаарские чародеи. Вот только никто рассчитывал, что тайнами горных магов займется унгар.

  • Старый койар

«Ну что, тебе еще не надоело играть в койара?» - поинтересовался дядюшка Ракс.
«Если надоест, вы узнаете об этом первым», - пообещали вы.
«Тогда к делу. На границе Каменных полей и Великого леса живет один мой бывший коллега. Слишком давно я не получал от него вестей. Не мог бы ты удостовериться, что с ним все в порядке?»
Выйдя из портала, вы увидели хижину койара и ее хозяина. В окружении эльфов и друидов он стоял, прижавшись к стене дома. Судя по долетевшим до вас звукам, они ожесточенно спорили. Увы, все произошло слишком быстро. Свист стрелы - и тело старого койара упало на землю. Вы не успели защитить старика, но вы еще могли наказать его убийц.

  • Тайная встреча

«Когда же они придут?» - вы поерзали, пытаясь хоть немного размять затекшие ноги. Сидевший рядом койар знаком показал, чтобы вы замолчали. Час сменялся новым часом, а на поляне так никто и не появлялся. Наконец, когда ожидание стало уже совсем невыносимым, на поляне появилась низенькая темная фигура. Это определенно был гном. Странно было видеть его вдали от родных гор, но еще более неожиданным оказался тот, кто появился с другой стороны поляны. Навстречу гному шел маг Тоа-Дана. Дядюшка Ракс был прав, и среди подгорного племени найдутся те, кто с радостью продаст секреты врагам. Томительное ожидание закончилось, можно было действовать.

  • Защита каравана

«Кто-то грабит наши караваны», - дядюшка Ракс был недоволен.
«И каждый раз грабители разные. В прошлый раз это были эльфы, до этого демоны, а перед этим горные великаны. Не представляю, как все они смогли ужиться вместе. Думаю, тут не обошлось без твоих коллег».
Унгары-грабители? Это было что-то новенькое. И определенно, этим делом стоило заняться. Вместе с очередным караваном вы отправились в путь. Поначалу все было, как обычно: столкновения с орками, несколько встреч со степняками... И только когда караван достиг развалин старого города, вы почувствовали знакомую магию. Дядюшка Ракс был прав: сложно было представить себе более «разношерстную» компанию, чем та, что возникла пред вами.

  • Чужая воля

Бой был закончен, но главного врага так и не удалось обнаружить. Велев каравану оставаться на месте, вы двинулись к развалинам. Миновав несколько разрушенных зданий, вы остановились перед входом в одно из них, менее других занесенное песком. След заклинаний уверенно вел внутрь. За дверью оказался подземный ход, достаточно высокий, чтобы стоять в полный рост. Он привел вас в огромный зал. В свете горящих масляных светильников были видны причудливые узоры, покрывавшие плиты стен и пола. В центре зала стоял человек. Очевидно, это был ваш недавний противник.
«Зря ты пришел сюда, - произнес он. - Теперь мне придется тебя убить. А если не смогу я, то тебя убьет он...»
Вы не успели произнести и слова, как унгар атаковал.

  • Хранитель сокровищ

Незнакомый унгар был повержен. Интересно, что же заставило его ступить на путь грабителя...
«Его заставил я».
Лишь через мгновение вы сообразили, что слова прозвучали в вашей голове. Свет вспыхнул ярче, и вы увидели древнего исполинского дракона.
«Долгие века я был стражем этих сокровищ. Никто в мире не мог похвастаться таким богатством. Затем вдруг все закончилось. Пропали служители, исчезли люди, приносящие дары. Только недавно я почувствовал приближение живой души и смог заманить сюда этого мага. Он стал добывать для меня новые сокровища. Поначалу он твердил о каком-то Катаклизме, случившемся наверху, но потом смирился. Теперь ты займешь его место».
«Спасибо за предложение, - произнесли вы. - Но, пожалуй, я не приму его».

  • Окончание

Ваше возвращение было триумфальным. Весь караван в немом восторге глядел на огромную голову дракона, которую вы захватили в качестве трофея.
«Караванам больше ничего не угрожает, - обратились вы к охраннику-койару. - Да, и передайте дядюшке Раксу, что на этом наши дороги расходятся».

Странствия: Торосы Йора


  • Начало

«Не понимаю, хозяин, если нас интересуют торосы Йора, то что мы делаем здесь? - помощник приподнялся с кочки, на которой сидел, и оглядел унылый пейзаж, раскинувшийся вокруг. - Вторая неделя уже пошла, а мы все так же торчим в этом забытом богами болоте».
Вы оторвались от разглядывания изображения в кристалле и недовольно покосились на помощника:
«Я уже сто раз объяснял тебе, что некоторые места в Лааре после Катаклизма приобрели особую магическую силу, и получение этой силы является целью многих магов-унгаров. Я хочу успеть раньше других».
«Но, судя по карте, наша цель находится гораздо севернее, а мы...»
«А мы, вернее я, как раз и пытаюсь найти способ попасть туда. Это самое близкое место к торосам Йора, куда можно открыть портал. Сегодня заклинание, которое я готовил все это время, будет завершено, и мы отправимся...»
Треск разлетевшегося на части ствола дерева прервал вашу речь. Из-за болотных кочек и зарослей травы стали появляться люди, вернее те, кто когда-то были людьми. Архаалиты! Если бы маг, случайно попавший разрядом в замшелое дерево, лучше нацелил свое заклятье, ваш жизненный путь закончился бы здесь и сейчас. Вам предстоял бой.

  • Обреченная деревня

Несмотря на то, что на битву с архаалитами было потрачено множество сил, заклинание переноса сработало так, как надо. Остров Оренхольм, где и находились торосы Йора, встретил вас ледяным ветром. К вечеру вы дошли до небольшого селения, расположенного у подножия гор. Почти сразу же вас окликнул вооруженный йордлинг.
«Что вам понадобилось здесь, чужаки?» - неприветливо спросил он. Вы собирались ответить, но воин вдруг взглянул куда-то за вашу спину и затрубил в сигнальный рог.
«Они возвращаются. Скорее все сюда», - прокричал он. Из всех домов высыпали воины, и заняли оборонительные позиции. Вы еще не видели атакующих, но уже знали, на чьей стороне вы будете сражаться в этом бою.

  • В поисках виновных

«Она пробыла у нас неделю, а после ее ухода начались эти нападения. Звери теперь приходят каждую ночь, и с каждым разом их становится все больше».
«И вы твердо верите, что за этим стоит болотная ведьма?» - с сомнением спросили вы.
«Больше некому», - убежденно ответил косматый йордлинг.
«Помоги нам, унгар. Я вижу, что мы не продержимся и двух-трех дней. Потери слишком велики».
Ваша цель была так близка, но вы понимали, что стоит сейчас уйти - и жители этой деревни обречены. Отыскать след чужого волшебства и определить его источник удалось быстро. Проследовав по отголоску магического воздействия до самых болот, вы сразу столкнулись там с ведьмой. Сдаваться без боя она явно не собиралась.

  • Ночные гости

«Зачем ты это делаешь? Чем тебе помешала эта деревня?», - спросили вы ведьму, не отводя нацеленного посоха.
«Деревня, где я недавно была? А что с ней?» - ведьма казалась действительно удивленной.
«Нападения зверей. Скажешь это не твоих рук дело?»
«Меня... меня заставили. Клянусь всеми лаарскими богами, я не знала что делаю», - испуганно ответила колдунья.
«Когда ты появился, я думала, что ты один их них... Поэтому и напала на тебя».
Как ни странно, лжи в ее словах вы не почувствовали.
«О ком ты говоришь? За кого ты меня приняла?»
«За тех, кто велел мне отправиться в горную деревню. Они уже приходили, чтобы убить меня, и могут вернуться снова».
Словно подтверждая ее слова, из темноты раздались злобные крики.

  • Атака из тьмы

«Хозяин, а вот эти двое похожи на магов Тоа-Дана», - помощник указал на тела в характерных одеяниях.
«Они охотятся за магической силой, скрытой в этих краях, но местные жители не пускают их к ее источнику. Я смогла пробраться дальше и спрятала там переданный мне артефакт, - вмешалась ведьма. - Теперь я поняла: через него чародеи воздействуют на неразумных существ, живущих поблизости. Чтобы прекратить это, нужно найти магистра ордена. Я помогу тебе его отыскать. Тем более, у меня к нему теперь и личные счеты. Когда наступит рассвет, можно будет двигаться в путь».
«Ты не доживешь до рассвета, предательница», - раздался голос.
Ночь вспыхнула ослепительным огнем.

  • Призрачный караван

Вместе с ведьмой вы пробирались через болота.
«Когда-то давно здесь проходил торговый путь, - вдруг сказала она. - А потом один очень большой и богатый караван внезапно исчез в этих краях. Из ближайшего города на поиски отправился отряд опытных воинов. Через несколько недель лишь один из них вернулся обратно. Он никого не узнавал и твердил про призрачный караван...»
«К чему ты это рассказываешь?» - поинтересовались вы.
«Похоже, сейчас нам предстоит убедиться в правдивости этой легенды».
Вы увидели шагающую навстречу фигуру без головы.

  • Тёмный ритуал

В темноте ночи мелькнул алый огонек. Стараясь не шуметь, вы осторожно пробрались поближе и оказались на краю поляны. В центре горел костер, вокруг стояли фигуры в темных накидках.
«Сегодня мы проведем последнюю часть ритуала, - проговорил один из стоящих. - После этого наша сила возрастет многократно. Начинаем!»
Фигуры в накидках затянули какую-то песню и стали медленно раскачиваться из стороны в сторону. Над костром возникло бледное свечение. С каждой секундой оно становилось все ярче. Вы не знали, что здесь происходит, но у вас не оставалось сомнения, что это нужно срочно остановить.

  • Неожиданная развязка

«Это он! - взвизгнула ведьма. - Это магистр ордена. Убей его».
Пожилой мужчина умоляюще протянул к вам руки: «Нет, прошу, выслушай меня. Она проникла к нам в орден и украла один из наших артефактов. Когда мы узнали, для чего она его использует, то попытались остановить ее, но не смогли. Не знаю, что она тебе рассказала, но это все ложь. Она не та, за кого себя выдает... Смотри!»
Чародей взмахнул посохом, и аура женщины изменилась. Это было невозможно - болотная ведьма оказалась унгаром.
«Сила торосов Йора моя и только моя, - прошипела она. - Тебе никогда не получить ее!»

  • Среди солёных брызг

Небольшое судно шло через пролив к острову Оренхольму.
«Хозяин, почему вы не воспользовались порталом?» - спросил помощник.
«Битва с ведьмой потребовала слишком много сил, - неохотно отозвались вы. - Поэтому пришлось воспользоваться более традиционными способами передвижения».
К вам подбежал хозяин судна: «Господин, у нас проблемы! На нашем пути кракен. Мы движемся прямо на него».
Судно замедлило ход, в попытке уклониться от нежелательной встречи, но из воды уже показались щупальца морского чудовища. Похоже, судьба всей команды теперь зависела только от вас.

  • Постижение силы

Когда вы приблизились к горной деревне, навстречу вышли все ее жители.
«Нападений больше не будет», - пообещали вы.
«Ты убил ведьму?» - спросил все тот же косматый йордлинг.
«Да. Но боюсь, что мне нужно то же самое, что было нужно ей».
«Торосы Йора... - йордлинг кивнул. - Я так и думал».
Стоящие позади него воины обнажили оружие.
«Ведьма хотела извести вас всех, я же прошу дать мне лишь часть силы торосов!» - воскликнули вы.
«Ты не понял унгар. Ты должен доказать в бою, что достоин владеть этой мощью».
«Бой? - усмехнулись вы. - Ну что ж, пусть будет бой!»

  • Окончание

Горные воины, казалось, обрели неуязвимость. Меч и стрелы отскакивали от них, не причиняя серьезного вреда. И только когда вы догадались пустить в ход магию, их ряды дрогнули. Йордлинг опустил топор и приблизился к вам: «Ты выдержал. Теперь ты знаешь, от каких врагов торосы Йора смогут дать тебе защиту, а против чего будут бессильны. Иди, и пусть сила гор хранит тебя!»